Friday, May 24, 2013

El ecosistema emprendedor en Colombia es incipiente: paciencia....

AndrésWaldraff, de Techcetera, escribió un interesante artículo titulado "Algo no anda bien en el ecosistema emprendedor en Colombia", lo que muchos describieron como “lo que muchos piensan pero nadie decía”. 
Veamos algunos párrafos escritos por Andrés y mis puntos de vista o comentarios al respecto:

“Hay que decirlo, los casos de éxito en el mundo se pueden contar con los dedos de una mano”. Lo que faltó agregar ahí es señalar que la mayoría de los pocos que han habido no se han creado en un ecosistema naciente, y que dichos casos exitosos se demoraron más de un año en que alguien les pusiera atención.
“Pero si creo que hay responsabilidad de los altos funcionarios del gobierno por querer usar lo hecho hasta el momento como mecanismo de propaganda cuando los resultados aún no cuajan”. Yo creo que lo que se está tratando de hacer es generar conciencia del tema. Hace 3 años esto estaba muerto. Ahora la cantidad de gente que habla del tema es increíble en comparación con esa época.
“Es cierto que es eso lo que había que hacer para darle el primer empujón al ecosistema. Pero una de las premisas de las iniciativas exitosas que estudié, es que el estado debe buscar una salida rápidamente con el fin de que el ecosistema funcione solo, sin la intervención del gobierno, mas adelante”. De acuerdo. Pero el tema es “cuándo dejarlo solo”?  

“Cuando el gobierno se salga, y se va a salir, la estantería completa se va a caer. Porque lo que está sucediendo es que la industria emprendedora de mayor dinámica hoy, es la del acceso a los recursos del gobierno”. Por supuesto que la industria emprendedora de mayor dinámica hoy es de los que acceden a los recursos. Esa era la idea, de generar ese impulso. Lo que hay que analizar es el tema de para que están usando los recursos del gobierno los emprendedores. Y la verdad ese empujón creo que si es necesario, pues se está haciendo el esfuerzo para que ese empujón se refleje en ventas y empleo, que puedan andar solos después de haber accedido a los recursos.   
“Pululan los expertos en ayudarle a los emprendedores a ganarse las convocatorias de Innpulsa, las de apps.co y las de cuanto programa de fomento lanza el gobierno. Estos expertos hacen un excelente trabajo en crear la documentación precisa para que los recursos fluyan. Lo que no está sucediendo es que estén apareciendo los emprendimientos sostenibles e innovadores que van a generar crecimiento en la economía, como lo esperaba el gobierno”. Se están creando las bases para algo a largo plazo. Todos en el ecosistema están aprendiendo, sin duda. Las aceleradoras deben mejorar, y los que reciben plata del gobierno obviamente tienen que mostrar resultados. Pero es que a un año de empezar (en serio) programas como Innpulsa y apps no se puede saber si si van a aparecer o no emprendimientos sostenibles e innovadores. Es una apuesta que, al igual que los inversionistas, saben que de 100 saldrá 1. Pero es que antes no habían ni 10. Lo que se está tratando de hacer es crecer el deal flow. Un deal flow que como bien lo dice Andrés requería del “empujoncito”. Pero es muy pronto para sacar conclusiones.
“(…) hay un incentivo perverso. Es mas importante ejecutar los recursos, factor principal para medir a los funcionarios, que analizar, como lo haría un inversionista de riesgo, la calidad y sostenibilidad de los emprendimientos”. Creo que como está estructurado por ejemplo convocatorias como la EDI 07 si permiten analizar un poco eso de entrada. No creo que estén ejecutando por ejecutar. En Apps, se está haciendo toda la cadena, y si creo que desde consolidación en adelante se hace un esfuerzo para ayudarles a que se saquen productos y servicios que el mercado quiera.
“Las conversaciones generalizadas en la industria giran alrededor de las convocatorias y de lo simple que es acceder a los recursos, no tanto acerca de la disrupción de industrias establecidas o de la creación de nuevas industrias”. En eso Andrés tiene razón. El acceder a recursos ahora es el tema común. Pero antes qué había?  Repito, es un proceso, lento, nadie espera tener un Facebook en tan corto tiempo. Yo además, no espero un Facebook. Espero a mediano plazo varios emprendimientos de base tecnológica tanto disruptivos, como no disruptivos. Tanto para beneficiar a la sociedad, como para generar simplemente millones. Los que generan simplemente millones, generan también empleo.  

El panorama, desde mi perspectiva, es algo desolador. Desde MinTIC siguen cacareando los mismos casos de éxito como el de la lechonería que vende su producto a través de una página de internet. Nada que cambie realmente la vida de los Colombianos, al menos no la de quienes no consideramos el consumo de lechona una necesidad básica”. Espero que Andrés quiera hacer un “statement” mas que un ejemplo en concreto. Porque la leconería es un ejemplo para otra iniciativa, MiPyme Digital, mas que mostrarlo como exitoso en el ecosistema de emprendimiento. Los resultados son otros: 1000 empleos generados en 6 meses, emprendimientos con ventas totales de XXX  , etc. Disruptivos? Puede que no. Pero es el inicio. Insisto en que esto es un proceso de muchos años. Es una pequeña semilla.

“Los inversionistas nacionales e internacionales continúan apareciendo en todos los eventos de emprendimiento que se hacen en Colombia, pero luego se van sin hacer inversiones, pues realmente no hay un flujo de negocios nutrido que permita el establecimiento de la industria del Venture Capital en el país.”  De acuerdo. Apenas estamos empezando. Pero al menos poco a poco se está creando al menos un interés al respecto: le meten plata a Laspartes.com, Valorem pone una plata importante en Linio, hay muchos interesados en Tappsi, le ponen plata a DomiciliosBogota.com, etc.

“Es importante canalizar recursos hacia la inversión de capital de riesgo. El estado puede ser un inversionista de capital mas, participando como inversionista, con condiciones de inversionista, en el ecosistema. La restricción fundamental ha sido el temor de los canalizadores de este dinero al detrimento patrimonial. La reflexión filosófica en el estado es que los recursos públicos no se pueden perder. Una cosa es que se pierdan porque se los roban, como sucede continuamente, y otra cosa es que se hagan inversiones canalizadas por profesionales y expertos y que esas inversiones no sean exitosas, como no lo van a ser la mayoría en especial en estas primeras etapas, cuando todos estamos aprendiendo. Eso lo tendrán que aprender los entes de control del estado”. Andrés, mas que nadie en Colombia, sabe lo difícil que es eso. Pero Innpulsa está analizando este tema para lograr mecanismos de coinversión para generar mas interés por parte de los fondos de capital de riesgo.
“Otra opción, no mutuamente excluyente, es crear unos incentivos temporales para los inversionistas de riesgo. Rebajas impositivas o relajación fiscal en esa industria, incentivos a la repatriación de capitales que se canalicen hacia el emprendimiento, las posibilidades son muchas”. De acuerdo.  

“En el entretanto, y mientras se soluciona este problema, concentrémonos en la creación de verdadero valor, en cambiar las vidas de los Colombianos, ojalá los de menores recursos. ¿Qué se puede hacer por ellos? ¿Cuáles son sus problemas y necesidades que se pueden aliviar con información? Salud, trabajo y educación son los tres tópicos que creo que deberían estar de moda en el ecosistema y no lo están”. Gobierno en Línea está haciendo un gran esfuerzo con su fábrica de software para generar aplicaciones que beneficien los colombianos. Tambien GEL ha hecho con el Banco Mundial hackatones para hacer este tipo de aplicaciones. Ahora las regiones tienen proyectos TIC enfocados a salud, educación y otros con el apoyo de la dirección de promoción TIC del MINTIC. A su vez, si hay emprendimientos como Ukanbook que tienen un foco interesante en educación.

Andrés señaló en el grupo de Facebook que “yo no me quejo de los aceleradores, si los emprendedores van a contratar sus servicios, pues el mismo mercado limpiara los que sirven de los que no sirven. Pero el punto es que el gobierno no es selectivo, así que le da recursos de aceleración a cualquiera que cumpla con los requisitos, no los que tengan potencial de impacto. Así la plática no va a donde sirve sino a las manos de los expertos en acceder a los recursos. Lo que hace falta es alguien que defina la visión, emprender como política de estado, para que? Ahora mismo los políticos están haciendo fiesta anunciando miles de emprendimientos apoyados, eso sirve para la campaña electoral, pero creo que hace daño. La visión en los casos exitosos viene de la academia o de los inversionistas. Aquí no viene de nadie”.  En el caso de Innpulsa diría que si es selectivo, en el caso de apps precisamente la política es generar deal flow. Un deal flow cuya eficacia no depende de apps, depende del mercado. El ver o no ver emprendimientos de impacto o exitosos en tan poco tiempo es muy complicado. Me gustó lo que dijo Juan Sebastián Duque: Ni Innpulsa ni Apps.co validan emprendimiento, es el mercado el que lo hace. Y el emprendimiento malo, así tenga plata, cae al final (se demora tal vez más) pero no se mantiene.
Sin duda el mercado es el que definirá si tendrá impacto o no, si es exitoso o no. Y si al mercado le gusta, probablemente habrán inversionistas detrás posteriormente.
En relación con la fiesta electoral, me encantaría que el ecosistema fuera importante, pero creo a nivel electoral  esto tiene muy poca importancia.
Lo que quiero decir acá es que si bien Andrés tiene puntos muy válidos, creo que es muy pronto para sacar algunas conclusiones. Hasta ahora se acaba de graduar la primera promoción de consolidación de apps! Y los ganadores de la EDI 07 no han cumplido ni un año con los recursos.
Sin duda el hecho de que falte un año para que se acabe el gobierno puede asustar a varios, pero no creo que sea un escenario tan alarmista. Falta mucho por hacer sin duda. Pero como ya lo he venido diciendo antes, lo que se está tratando de hacer es crear un deal flow de la nada: con capacitaciones para desarrolladores, que posteriormente tengan una opción en emprendimiento (ver mi post anterior). Muchos fracasarán, pero no solo pueden fracasar porque hay malos mentores, o porque se les acabo la plata. El emprendedor tiene un rol fundamental también.
Como dijo Elkin Garavito, “se traduce en la responsabilidad que cada uno de nosotros tiene para con el ecosistema; Responsabilidad que traduce en tomar un papel activo y trabaja por generar mejores ideas (soluciones a problemas reales con potencial de mercado interesante), mejores productos, mejores Startups, más eventos y comunidades de auto aprendizaje que hagan que el ecosistema madure, que sea incluyente y sostenible generando bienestar para todos”.


Wednesday, May 22, 2013

El futuro de Colombia está en la innovación y la tecnología

Colombia es un país que antes dependía del café, y ahora depende de los recursos minero energéticos. Pero como bien lo dice la Revista Dinero, ese boom no durará toda la vida (sólo hay que ver hasta cuándo tenemos reservas de petróleo...).

Está bien que hagan reglas fiscales para generar un balance, pero hay que hacer mucho mas que eso. Y la solución está en la sociedad del conocimiento.

Colombia vive en este momento otro boom, mucho mas silencioso: un boom de emprendimiento, un boom de innovación. El reto es transformarlo en boom económico de impacto nacional.

Y tenemos con que: el sector público está cada vez mas consciente de la necesitad de impulsar sectores específicos o emprendimientos de alto impacto.

Es así como programas como Innpulsa de Bancoldex, Apps.co del Ministerio TIC y el Programa de Transformación Productiva de Mincomercio están ayudando a generar una nueva economía.

Específicamente en cuanto a economía digital, se está buscando en primer lugar generar una base importante de desarrolladores. Para ello, Apps.co tiene capacitaciones gratuitas, MINTIC también está creando 17 laboratorios Vive Labs (centros de capacitación técnica altamente especializada para el sector de contenidos digitales), la iniciativa de fomento a la industria de TI (FITI) en alianza con ICETEX está abriendo convocatorias para estudiar carreras relacionadas con el sector, y el SENA tiene cursos muy interesantes al respecto (sin contar con los esfuerzos privados de capacitación).

Lo anterior generará la base técnica para seguir en el camino del emprendimiento de base tecnológica, que pueden ser reforzados con las siguientes fases de Apps.co, o buscar capital semilla en Innpulsa, o en el Fondo Emprender del Sena, o en las convocatorias de Colciencias (de nuevo, sin contar con el reciente interés del sector privado que ven la oportunidad como nosotros la vemos).

Todo lo anterior se refuerza con un futuro CONPES de contenidos digitales, con un futuro CONPES de exportación de servicios, con los tratados de libre comercio que Colombia ha negociando y está negociando (que contienen capítulos relacionados con comercio electrónico, telecomunicaciones y servicios transfronterizos), así como con la política de innovación que se está implementando con el apoyo del DNP y Colciencias.

Así mismo, el hecho de que por ley el 10% de las regalías tengan que ir al Fondo de Ciencia, Tecnología e Innovación es una muestra mas del cambio de paradigma que se está viviendo. A nivel regional también el Ministerio TIC a través de la Dirección de Promoción TIC apoyó a que todos los departamentos tengan sus propios proyectos TIC.

Necesitamos cambiar nuestro chip hacia la economía digital. Una economía que tiene un gran potencial de exportación, y que con las políticas actuales relacionadas con masificación y apropiación tecnológica dentro del país están generando nuevos mercados internos.

Colombia como país debe pensar que la innovación y la tecnología es lo que le puede quitar esa dependencia económíca  a los recursos naturales, y darle mas competitividad.

P.D: ColombiaInn es la nueva agencia de noticias sobre emprendimiento e innovación de Innpuls.a Colombia Será operada por EFEnoticias. Emprendedores, pueden enviar todas sus historias sobre emprendimiento e Innovación a colombia.inn@efe.com

Wednesday, May 8, 2013